Heath Ledger

Hur Heath Ledgers sista film Parnassus nästan dog med honom

Regissören Terry Gilliam kastade nästan in handduken på sin fantasyfilm Imaginarium av doktor Parnassus när hennes stjärna, Heath Ledger, dog oväntat i januari 2008. Men vänner och familj övertygade Gilliam att slutföra filmen-vilket han gjorde med hjälp av tre skådespelare från A-listan och Ledger-kompisar, Johnny Depp, Jude Law och Colin Farrell. Och miraklet med juldagen, säger Gilliam, är att historien knappt förändrades.

Den komplexa berättelsen följer en resande teatergrupp under ledning av Dr Parnassus (Christopher Plummer), en odödlig, magisk figur som slöt en överenskommelse med djävulen, Nick (Tom Waits), för att rädda sin dotter Valentina (Lily Cole). Samtidigt som Dr. Parnassus försöker sluta ett nytt avtal med Nick, faller Valentina för en mystisk främling som heter Tony (Ledger). Och Tony hamnar genom en mystisk spegel, en del av gruppens show, som skickar människor in i en galet täckevärld med obegränsad fantasi.

Ledger, när han dog, hade skjutit nästan alla hans scener som Tony på den verkliga sidan av spegeln. När inspelningen återupptogs gick Depp, Law och Farrell in för att spela Tony på andra sidan spegeln.



'Historien förändrades inte, i princip', berättade Gilliam under en intervju tidigare denna månad med en liten grupp journalister. 'Jag har precis fått in de här tre andra killarna. Det som hände är att vi hade skjutit nästan allt utanför spegeln, men det fanns ett par scener på den här sidan som vi inte hade skjutit. En av dem var jag tvungen att kasta ut helt, och den andra flyttade jag till andra sidan av spegeln. Det finns en scen mellan Jude och Anton - Andrew Garfield - när han erkänner. Det brukade vara Tonys rättegång, och det brukade vara i vagnen med alla andra. Genom att sätta den på andra sidan spegeln med bara de två är det en bättre scen, för det är de som kämpar för Valentina. Så Anton har information som de andra inte har. Det gick bättre. Det är därför jag säger att detta var medregisserat av Heath. '

När det gäller Depp, Law och Farrell som tar över som Tony anser Gilliam att det är helt logiskt inom ramen för historien. Redan före Ledgers bortgång var det inneboende i manuset - skrivet av Gilliam och den frekventa medarbetaren Charles McKeown ( Brasilien ) - att om två personer går genom spegeln kan den ena fantasin vara starkare än den andra.

'Så det är väldigt enkelt att den shoppingmedlemmen i medelåldern kan drömma om Johnny Depp och inte Heath Ledger,' sa Gilliam och hänvisade till en särskilt minnesvärd scen. 'Så det enda jag ändrade var när den berusade gick igenom i början, jag fick hans ansikte ändrat för att fastställa principen. Annat än det, dialogen, allt är precis som det var förut. '

Gilliam är snabb att erkänna att det han inte kan berätta och aldrig kommer att veta säkert är hur filmen skulle skilja sig om Ledger hade spelat Tony hela vägen till - möjlig spoiler framåt - karaktärens död. För ordens skull är det allmänt känt att Imaginarium av doktor Parnassus öppnar med Tony sett hängande från ett träd.

'Det kan ha varit en mycket starkare film', erkände Gilliam. 'På så sätt kan det vara en mer underhållande film. Det är verkligen mer överraskande, för du vet inte vem du ska se härnäst. Men det var viktigt för mig att inte ändra någonting. Scenen med prinsessan Di och James Dean och allt det där tror många att den skrevs som en lovprisning till Heath. Det var precis vad som skrevs innan han dog. Det är fördelen med att inte vara en studiofilm, för hur många studior skulle ha låtit mig presentera Heaths karaktär som vi gör och lämna dialogen kvar? Jag sa: 'Vi ändrar ingenting. Detta är vad vi skrev. ''

Gilliam tillade: 'Christopher Plummer ville inte säga linjen i klostret när han pratar om olika historier. 'Det kan vara en komedi, en romantik, en berättelse om oförutsedd död.' Det var efter att Heath dog. Jag sa: 'Du måste säga det. Det är den filmen som Heath och jag gjorde. Du ändrar inte dessa saker. ''

Imaginarium av doktor Parnassus öppnar idag i New York och Los Angeles och överallt den 8 januari.



^