Amazon

Jean-Claude Van Dammes långa och smärtsamma väg till en andra comeback

Jean-Claude Van Damme gjorde hoppet till streaming-tv förra månaden med släppet av Jean Claude Van Johnson , en ny serie med sex avsnitt på Amazon. I denna meta-actionkomedi med en skvätt science fiction i form av tidsresande dubbelgångare (hyllningar till Timecop och Dubbel team ), 'Musklerna från Bryssel' spelar en version av sig själv som kommer från pensionen för att spela i en actionfilmversion av Huckleberry Finn - en täckning för hans faktiska yrke: undercover operative.

Serien, exekutivt producerad av Ridley Scott, kommer att parodiera det mesta om inte hela Van Dammes karriär. från Johnson är Van Dammes första stora huvudroll sedan 2008 -talet JCVD , ett meta -indiedrama där han också spelade en version av sig själv. Många betraktade hans framträdande i den filmen som en comeback, där Van Damme själv sa att den började hans 'andra berömmelsecykeln' efter nästan ett decennium i rak-till-DVD-skärselden.

Nu nio år efter JCVD , Van Damme, vid 57, försöker - med en serie som är mer Jackie Chan än Arnold Schwarzenegger - en andra comeback. Så det är värt att se tillbaka på vad som ledde till Van Dammes första comeback, vad han gjorde med sin andra chans och hur dessa val ledde honom, mästaren i rundhusskottet och bendelningen, att ta en roll som petar roligt på hans 30 -merårig karriär.



No Retreat No Surrender.gif

Att flytta till Los Angeles från hemlandet Belgien 1981 med bara drömmar om stjärnstatus och en imponerande fysik, Van Dammes första år i Hollywood var något ur en mycket klyschig film. Van Damme jobbar udda jobb under dagen och sov i sin bil på nätterna och skulle behöva vänta fem år innan han fick sin första roll, som en rysk tung som är en del mobbhandläggare, en del brottningshäl i det mest glömska Ingen reträtt, ingen kapitulation . Medan Van Damme bara var med i filmen i 25 minuter, är hans karisma och skicklighet oundviklig; filmen gick dock ingenstans, så stjärnan undvek honom fortfarande.

skymningszonen grisansikte

Ett år senare blev han nästan ett av de mest ikoniska filmmonstren under de senaste 30 åren när han fick rollen som Rovdjur , vilket skulle ha ställt honom mot Arnold Schwarzenegger, erans största actionstjärna; men han fick sparken av skäl som ingen riktigt kan håller med om idag.

År 1988 kämpade Van Damme fortfarande men trodde fortfarande att han skulle kunna göra det stort. Hans uthållighet skulle löna sig det året när han av en slump såg Cannon Films -chef Menahem Golan komma ut från en restaurang en kväll. Van Damme fick sin uppmärksamhet genom att komma framför honom och utföra en spark som gick över Golans huvud. Ett möte inrättades där Van Damme visade Golan allt i sin arsenal och bad sedan Golan att göra honom till en stjärna. Golan gav sedan Van Damme manuset till Bloodsport (1988), filmen som hjälpte Van Damme att bli känd .

Bloodsport

Från 1988 till 1999 spelade Van Damme i många actionfilmer, filmer som aldrig vann kritiker men tjänade pengar på en budget. Hans karriär toppade 1994 med Timecop , som slutade med att tjäna in 101 miljoner dollar över hela världen. Universal Pictures var så nöjda med filmens prestanda att de erbjöd Van Damme ett kontrakt med tre bilder på 36 miljoner dollar, som Van Damme inte skulle skriva under om han inte fick 20 miljoner dollar per inslag. Studion vägrade helt enkelt genom att lägga på honom; skulle stjärnan senare berätta Väktaren att han bara 'spelade systemet'. Det var sista gången Van Damme någonsin skulle få ett sådant erbjudande, för kort efter släppandet av Timecop , började hans karriär gå under.

I slutet av 90 -talet, på grund av dåliga manus och dåliga livsval (de flesta med droger), flammade Van Damme ut. Hans sista stora bredfilm, 1999-tal Universal Soldier: The Return (uppföljaren till hans kulthit 1991), gjorde bara 10 miljoner dollar på en budget på 45 miljoner dollar; det var det senaste i en serie stora floppar, ett tydligt tecken på att publiken precis var klar med Van Damme.

förlorade i rymden säsong 2 recension

Han var inte ensam; Chuck Norris föll av ett decennium tidigare; Steven Seagal var också på väg till direkt-till-DVD-papperskorgen, och även Schwarzenegger och Stallone hade svårt att hålla sig relevanta. Tiderna förändrades när seriefilmens övertagande av Hollywood närmade sig, vilket gjorde stjärnor som Van Damme -reliker från en tidigare era.

jcvdmonologue_syfy_wire.jpg

Du skulle inte veta det, om du inte råkar gå på DVD -racket på din lokala bensinstation, men även om publiken var klar med Van Damme slutade han aldrig arbeta. Under de första åren på 2000-talet spelade Van Damme i bara action-film direkt på DVD. Det var under den tiden som regissören Mabrouk El Mechri fick tag på manuset för vad som skulle komma att bli JCVD.

El Mechri, sedan länge beundrare av Van Damme, ville jobba med honom men var inte nöjd med manuset och berättade The New York Times att 'det uppenbarligen var skrivet av människor som inte kände Jean-Claude på fannivå.' Han skrev om manuset för att göra det mer grundat och lade till delar av Van Dammes personliga historia. När regissören och stjärnan träffades var Van Damme helt nöjd med att El Mechri 'ville göra något annorlunda med mig'.

jack skellington james och den gigantiska persiken

JCVD kunde inte skilja sig mer från den vanliga Van Damme -funktionen. Förutom en långsiktig actionscen som startar filmen, ser vi aldrig Van Damme som den macho, kick-kicking badass han alltid framställts som. Istället ser vi honom stressad, sårad och till och med rädd; Dessutom sänds hans personliga och ekonomiska problem runt om i världen när han tros råna ett postkontor i sin hemstad, när han faktiskt bara är ett gisslan.

Filmens bästa scen är Van Damme som gjorde det han gjorde lite av under sin bästa tid: att prata. Han svävar över händelserna som händer i filmen, når scenljusen ovanför uppsättningen och talar direkt till kameran i sju minuter. I denna fjärde väggbrytande monolog berättar han om sin karriär, de misstag han har gjort i sitt personliga liv och sitt missbruk av droger. Van Damme - fortfarande i otroligt fysiskt skick - tårar upp; hans röst är skakig; vad vi ser är en man långt borta från den vi en gång såg slå ut en orm i ett slag.

Den scenen, som Van Damme improviserade, tog mycket på honom mentalt. 'Det var som att jag öppnade frukten, skalade skalet, jag skar fruktköttet, jag fick gropen och skar det och visade det för publiken.' Nästan 10 år senare är det fortfarande den bästa scenen i hans karriär.

Filmen gjorde mycket bra med kritiker: Den har 84 procent betyg på Rotten Tomatoes, det högsta betyget någonsin för en Van Damme -film, och Richard Corliss från Time Magazine placerade Van Dammes prestanda precis under Heath Ledgers Joker som bästa prestanda 2008 . Det var officiellt: Jean-Claude Van Damme var tillbaka.

Fyra år efter JCVD , Van Damme skulle befinna sig i en stor Hollywoodfilm, den första på över ett decennium. I Expendables 2 , Van Damme spelar vapenhandlaren Jean Vilain. I sin allra första scen sparkar han runt en kniv från en av sina vänners handflator till Liam Hemsworths bröst, ett ögonblick så fantastiskt och löjligt, den enda personen som kunde ha tagit av det är Van Damme.

Och det var Van Damme - som tackade nej till en roll i den första Expendables -som gjorde om uppgörelsen mellan sig själv och Stallone, vilket gjorde det till ett hand-to-hand-bråk snarare än ett slagsmål. Det var ett liv där hela cirkeln gick som när Van Damme först kom till Hollywood: han förföljde i princip Stallone och besökte hans hus flera gånger i hopp om en publik med stjärnan. Nu var han där och dödades av sin idol på film.

vem är pojken i slutet av den sista jedi
giphy_2.gif

Sedan 2012 har Van Damme dock inte varit med i någon större live-actionfilm. Han har medverkat i en handfull filmer med begränsad utgåva och har till och med regisserat en film 2014 Full kärlek . Det mest anmärkningsvärda han har gjort mellan Expendables 2 och från Johnson har huvudrollen 2013 Volvos kommersiella där han utför sin ikoniska uppdelning mellan två lastbilar. Han fick också besked för att ha dykt upp på Conan O'Briens show, där han återskapade danssekvens från den första Kickboxer filma. Båda klippen blev virala, och båda har Van Damme som belyser vissa aspekter av sin karriär, en slags föregångare till vad han gör i från Johnson .

Nästan ett decennium efter att ha gjort sin första comeback med ett indiedrama, försöker Van Damme ge sin karriär nytt liv med en tv -komedi. Som var fallet med JCVD , Van Damme arbetar med ett länge fan, showrunner Dave Callahan, som berättade för The Times att Van Damme 'var min favoritskådespelare under uppväxten.' Det som är annorlunda den här gången är att den avsedda publiken inte kommer att vara teaterbesökare, utan binge watchers, en mycket större men opålitlig publik. Eftersom Amazon inte släpper strömmande nummer, är det inget att säga om serien kommer att ha en publik, även om den röstades in som en del av deras pilotprogram.

Oavsett kommer Van Damme att fortsätta arbeta. I över 30 år har Van Damme gjort allt han kan för att hålla fast vid denna dröm om stjärnstatus. Tider och publikens smak kan förändras, men Van Damme fortsätter att sparka; det är allt han vet hur man gör.



^